Molecola del Mese
di David S. Goodsell
Trad. di Mauro Tonellato

Steroidi Anabolizzanti


Steroidi Anabolizzanti
Gli atleti cercano continuamente di migliorare le prestazioni in ogni sport. La maggior parte di loro per arrivare al massimo della forma si sottopone ad un rigoroso programma di allenamento che prevede esercizio fisico e alimentazione controllata per migliorare sia la resistenza che la forza e spingere le prestazioni del corpo al loro limite naturale.
Alcuni atleti, però, oltre al normale allenamento, cercano un aiuto nella biochimica per portare le loro prestazioni anche oltre questo limite. Ci sono molti metodi per dare alla natura una spinta artificiale.
Per esempio, alcuni atleti aumentano artificialmente il numero di globuli rossi nel loro sangue iniettandosi globuli rossi purificati, oppure usano eritropoietina, un ormone che stimola la produzione di sangue. La maggiore quantità di globuli rossi porta più ossigeno ai muscoli sotto sforzo rispetto ad un sangue normale aumentando così la resistenza alla fatica.
D'altra parte, molti atleti maschi usano ormoni steroidei, come il testosterone, per indurre i loro muscoli a crescere ben al di là di quanto è normalmente possibile aumentando così la forza.
Questi metodi non sono accettabili perché sono pericolosi per la salute dell'atleta e in più sono sleali nei confronti di coloro che non li usano e quindi sono stati banditi dagli eventi sportivi organizzati. D'altra parte, le continue frodi sportive, che emergono dai controlli antidoping, dimostrano che queste pratiche sono purtroppo ancora molto diffuse.

Costruire l'Uomo
Gli steroidi anabolizzanti, come il testosterone, sono tra i più comuni farmaci usati dagli atleti al giorno d'oggi per aumentare le prestazioni. Gli steroidi anabolizzanti hanno due funzioni principali.
Primo, sono androgeni cioè sono responsabili della comparsa delle caratteristiche maschili. Infatti, prima della nascita, il testosterone dirige la formazione delle caratteristiche maschili nell'embrione in crescita, poi nella pubertà un aumento del livello di testosterone dirige i cambiamenti nel corpo del ragazzo che diventa uomo.
Secondo, gli steroidi sono anabolizzanti, cioè regolano i processi anabolici (di costruzione) come la sintesi di proteine nel muscolo, la formazione di cellule del sangue e gli aspetti emozionali e fisici della funzione sessuale.

L'Azione del Testosterone
Il testosterone è prodotto naturalmente dai testicoli, entra nel flusso sanguigno e agisce sulle cellule in tutto il corpo. La maggior parte del testosterone viene trasportato all'interno di proteine trasportatrici come la Siero Albumina (molecola del mese del gennaio 2003) e la globulina che lega gli ormoni sessuali, mostrata qui sopra dal file PDB 1d2s. Questi trasportatori rilasciano lentamente il testosterone che attraversa le membrane cellulari ed entra nelle cellule. Una volta all'interno, un enzima spesso lo converte in una forma ancora più attiva, il 5-alfa-diidrotestosterone (mostrato qui in alto). Poi entra nel nucleo dove si lega al recettore degli androgeni e cambia l'espressione di un grande numero di geni, innescando così molte funzioni anaboliche e androgeniche.

Steroidi d'Autore
Nei primi anni 1960 i culturisti e gli atleti del sollevamento pesi hanno scoperto che gli steroidi anabolizzanti miglioravano le loro prestazioni perché facevano aumentare la massa muscolare, altri atleti, come ciclisti e nuotatori, hanno osservato che gli steroidi aumentavano le prestazioni anche negli sport aerobici di resistenza.
Per la verità il testosterone era stato scoperto molti anni prima, nel 1935, ma si era visto che non poteva essere assunto per bocca perchè il fegato lo rimuoveva rapidamente dal sangue. Solo alcuni anni dopo si è osservato che era possibile assumere per bocca altre forme di testosterone modificate, chiamate in termini generali steroidi anabolizzanti. Queste avevano un'azione simile al testosterone oppure venivano convertite in testosterone nel corpo. A questo punto è cominciato un uso sempre più diffuso di steroidi anabolizzanti che ha costretto le autorità sportive a vietarli e quindi si è innescata una specie di guerra ininterrotta tra medici preparatori di atleti ambiziosi e medici sportivi addetti ai controlli antidoping. Sono state utilizzate anche sostanze chiamate "steroidi d'autore" progettate apposta per non essere individuate nei normali controlli antidoping e nemmeno in quelli fatti a sorpresa per scoprire quegli atleti che assumono regolarmente steroidi, ma che poi smettono qualche settimana prima della gara per risultare puliti nei normali controlli.



 



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